Coronavirus: qué es la carga viral de los pacientes

En la lucha contra el coronavirus los trabajadores sanitarios de todo el mundo están pagando un alto precio.

Miles han contraído la covid-19 y, entre ellos sigue aumentando el número de fallecidos.

A pesar del uso de trajes protectores y máscaras, doctores, enfermeras y otros trabajadores sanitarios parecen tender a infectarse más que la mayoría de las personas y, quizá, tienen más probabilidad de enfermarse de gravedad.

Carga viral

Gran parte de la explicación a esta pregunta reside, según los expertos, en la cantidad de virus al que el personal médico ha estado expuesto.

Una vez que el virus entra en el cuerpo, este invade las células y se replica a si mismo. Esas copias se van acumulando durante los días siguientes, por lo que el paciente tiene cada vez más virus en su interior.

Una mayor “carga viral” -como se conoce la concentración del virus- significa que la gravedad de cualquier enfermedad es probablemente mayor y que el paciente tiene más probabilidades de ser altamente contagioso.

Un grupo de médicos realizan una cesárea a una mujer que se sospecha es portadora del covid-19 en Wuhan (China)
Image captionCon frecuencia los médicos y enfermeras están expuestos a condiciones en las que podrían resultar infectados.

Cuanto más virus haya dentro de mí, será más probable que yo te lo transmita a ti”, explicó la profesora Wendy Barclay, del departamento de Enfermedades Infecciosas del Imperial College de Londres, en el programa Newsnight de la BBC.

Los médicos y enfermeras están con frecuencia en contacto muy cercano con gente que está altamente infectada y que carga mucho virus en el cuerpo, lo que significa que están expuestos a dosis muy altas de virus.

Un paciente que estaba siendo sometido a una operación en un hospital de Wuhan, en China, contagió a 14 trabajadores sanitarios antes incluso de que empezara a tener fiebre, de acuerdo con la Organización Mundial para la Salud (OMS).

“Tu sistema inmune, incluso si eres una persona saludable, tiene grandes dificultades para combatir todos esos virus. La cantidad de virus con el que resultas infectado muy probablemente determina el balance en esa batalla, en la guerra que se libra entre el virus y tu sistema inmunológico”, señaló Barclay.

“Si contagias a animales experimentales con dosis distintas de virus, aquellos que resultan infectados con las dosis más elevadas son los que se van a sufrir la enfermedad con mayor gravedad”, agregó.

Fuente: Ecuavisa, 1er Impacto

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